Vamos direto ao ponto: a luz ultravioleta pode realmente desinfetar e matar os vírus?

Antes de começar a acenar com uma varinha portátil sobre cada canto e recanto da sua casa, descubra o que os especialistas têm a dizer sobre as habilidades de desinfecção da luz ultravioleta, incluindo se ela pode ou não matar o coronavírus.

Após meses de lavagem frenética das mãos, distanciamento social e uso de máscaras, parece que o coronavírus cravou suas garras por um longo tempo nos Estados Unidos. E desde as poucas partes dessa experiência assustadora, você pode controlar são suas próprias ações e ambiente, não é de se admirar que você - e praticamente todo mundo - tenha se tornado obcecado por limpeza. Se você não estocou Clorox e toalhetes desinfetantes em março, provavelmente se tornou um profissional em navegar no Google para encontrar respostas a perguntas como "o vapor pode matar os vírus?" ou "o vinagre é um desinfetante?" Suas missões na toca do coelho de pesquisa podem até mesmo ter levado você a outras novas maneiras de matar germes: a saber, luz ultravioleta (UV).

A luz ultravioleta tem sido usada por décadas (sim, décadas!) Para reduzir a propagação de bactérias, como a que causa a tuberculose, de acordo com a US Food and Drug Administration (FDA). Quanto à sua capacidade de matar os germes COVID-19? Bem, isso não está tão bem estabelecido. Continue lendo para descobrir a verdade apoiada por especialistas sobre a luz ultravioleta, incluindo se ela pode ou não prevenir a transmissão do coronavírus e o que saber sobre os produtos de luz ultravioleta (ou seja, lâmpadas, varinhas, etc.) que você viu em todas as redes sociais .

Mas primeiro, o que é luz ultravioleta?

A luz ultravioleta é um tipo de radiação eletromagnética que é transmitida em ondas ou partículas em vários comprimentos de onda e frequências, que constituem o espectro eletromagnético (EM), diz Jim Malley, Ph.D., professor de civil e engenharia ambiental na University of New Hampshire. O tipo mais comum de radiação UV? O sol, que produz três tipos diferentes de raios: UVA, UVB e UVC, de acordo com o FDA. A maioria das pessoas está familiarizada com os raios UVA e UVB porque eles são responsáveis ​​pelas queimaduras solares e câncer de pele. (Relacionado: A radiação ultravioleta causa danos à pele - mesmo quando você está dentro de casa)

Os raios UVC, por outro lado, nunca chegam realmente à superfície da Terra (a camada de ozônio os bloqueia), então a única luz UVC à qual os humanos são expostos é artificial, de acordo com o FDA. Ainda assim, é bastante impressionante; UVC, que tem o comprimento de onda mais curto e a energia mais alta de toda a radiação UV, é um desinfetante conhecido para o ar, água e superfícies não porosas. Portanto, ao falar sobre desinfecção por luz ultravioleta, o foco está na UVC, diz Malley. Eis o motivo: quando emitida em determinados comprimentos de onda e por períodos específicos de tempo, a luz UVC pode danificar o material genético - DNA ou RNA - em bactérias e vírus, inibindo sua capacidade de se replicar e, por sua vez, causando a quebra de suas funções celulares normais , explica Chris Olson, microbiologista e gerente do programa de Prevenção de Infecções e Preparação para Emergências no UCHealth Highlands Ranch Hospital. (Observação: embora os raios UVC de fontes artificiais também possam representar riscos, incluindo queimaduras nos olhos e na pele - semelhantes aos raios UVA e UVB - o FDA defende que essas lesões "geralmente desaparecem em uma semana" e que a chance de desenvolver câncer de pele " é muito baixo. ")

Para que a desinfecção por luz ultravioleta seja eficaz, no entanto, vários fatores críticos devem ser controlados. Primeiro, os raios precisam estar nos comprimentos de onda corretos para o vírus alvo. Embora isso geralmente dependa do organismo específico, qualquer lugar entre 200-300 nm é "considerado germicida", com eficácia máxima em 260 nm, diz Malley. Eles também precisam estar na dose adequada - intensidade de UV multiplicada pela quantidade de tempo de contato, explica ele. "A dose de UV adequada normalmente necessária é muito ampla, variando entre 2 e 200 mJ / cm2 dependendo das condições específicas, dos objetos sendo desinfetados e do nível desejado de desinfecção."

Também é essencial que o área está livre de qualquer coisa que possa interferir com a luz UVC que chega ao alvo, diz Malley. "Nós nos referimos à desinfecção UV como uma tecnologia de linha de visão, então se alguma coisa bloquear a luz UV, incluindo sujeira, manchas, qualquer coisa que projete sombras, essas áreas 'sombreadas ou protegidas' não serão desinfetadas."

Se isso parece um pouco complexo, é porque: "A desinfecção por UV não é simples; não é um tamanho único", enfatiza Malley. E essa é apenas uma das razões pelas quais os especialistas e pesquisas ainda não têm certeza de quão eficaz, se é que pode ser contra o coronavírus. (Veja também: Como manter sua casa limpa e saudável se você estiver em quarentena devido ao coronavírus)

A desinfecção por luz ultravioleta pode ser usada contra COVID-19?

O UVC tem um histórico de ser muito eficaz contra o SARS-CoV-1 e o MERS, que são parentes próximos do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Vários estudos, incluindo relatórios citados pelo FDA, descobriram que a luz UVC pode ter a mesma eficácia contra SARS-CoV-2, mas muitos não foram extensivamente revisados ​​por pares. Além disso, há dados publicados limitados sobre o comprimento de onda, dose e duração da radiação UVC necessária para inativar o vírus SARS-CoV-2, de acordo com o FDA. O que significa que mais pesquisas são necessárias antes que alguém possa oficialmente - e com segurança - recomendar a luz UVC como um método confiável para matar o coronavírus.

Dito isso, as lâmpadas UV têm sido e continuam a ser amplamente utilizadas como meio de esterilização dentro, por exemplo, do sistema de saúde. Um desses motivos? Pesquisas descobriram que os raios UVC podem reduzir a transmissão dos principais superbactérias (como o staph) em 30%. Muitos (senão a maioria) hospitais usam um robô emissor de UVC que é aproximadamente do tamanho de uma geladeira de dormitório para esterilizar quartos inteiros, diz Chris Barty, físico e distinto professor de física e astronomia da Universidade da Califórnia, Irvine. Assim que as pessoas saem da sala, o dispositivo começa a trabalhar emitindo raios ultravioleta, autoajustando-se ao tamanho da sala e às variáveis ​​(ou seja, sombras, locais de difícil acesso) para administrar a luz pelo tempo que julgar necessário. Isso pode levar de 4 a 5 minutos para salas menores, como banheiros, ou de 15 a 25 minutos para salas maiores, de acordo com Tru-D, um tipo deste dispositivo. (FWIW, isso é feito em conjunto com a limpeza manual usando desinfetantes aprovados pela EPA.)

Mas se você passou muito tempo pesquisando desinfetantes COVID-19, você sabe disso existem aparelhos ultravioleta domésticos e aparelhos chegando ao mercado em alta velocidade agora, todos com potencial de higienização a partir do conforto de sua casa. (Relacionado: Os 9 melhores produtos de limpeza naturais, de acordo com especialistas)

Você deve comprar produtos de desinfecção por luz UV?

Barty concorda, dizendo que os dispositivos de fato emitem UVC, mas "não o suficiente para realmente fazer alguma coisa nesse período de tempo reivindicado. " Lembre-se, para a luz ultravioleta realmente matar os germes, ela precisa estar brilhando por um certo período de tempo e em um determinado comprimento de onda - e, quando se trata de matar efetivamente COVID-19, ambas as medições ainda são TBD, de acordo com o FDA.

Embora os especialistas não tenham certeza da eficácia dos dispositivos de desinfecção UV contra o coronavírus, especialmente para uso doméstico, não há como negar que, antes da pandemia, a luz UVC foi mostrada (e até usada) para matar outros patógenos. Portanto, se você quiser experimentar, digamos, uma lâmpada ultravioleta, é bem possível que ajude a retardar a disseminação de outros germes que se escondem em sua casa. Algumas coisas para ter em mente antes de comprar:

Preste atenção ao comprimento de onda. Nem todos os produtos UVC são criados iguais - especialmente quando se trata de comprimentos de onda. Como mencionado anteriormente, o comprimento de onda UVC pode afetar a eficácia de um dispositivo em inativar um vírus (e, portanto, matá-lo). Também pode impactar os riscos de saúde e segurança associados ao uso do dispositivo, deixando você com o desafio de encontrar um dispositivo de desinfecção por luz ultravioleta que seja poderoso o suficiente para matar patógenos sem apresentar um risco muito grande para a saúde. Então, qual é o número mágico? Em qualquer lugar entre 240-280 nm, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Dito isso, um estudo de 2017 descobriu que comprimentos de onda variando de 207-222 nm também podem ser eficazes e seguros (embora não seja tão fácil de encontrar, de acordo com a Comissão Internacional de Proteção contra Radiação Não Ionizante). TL; DR - se você tiver paz de espírito ou conforto matar até mesmo alguns germes em seu telefone, escolha gadgets que emitem, no máximo, 280 nm.

Não olhe para a luz. Como o efeito de longo prazo da UVC em humanos é desconhecido, é importante ser extremamente cauteloso ao usar um dispositivo. Evite o contato contínuo com a pele e evite olhar diretamente para a iluminação, pois a exposição direta à radiação UVC pode causar lesões oculares dolorosas ou reações na pele do tipo queimadura, de acordo com o FDA. Mas, antes ICYMI, os dispositivos de desinfecção UV que você pode comprar do 'grama ou da Amazon são, nas palavras de Malley, "sem potência" e vêm com recursos de desligamento automático, limitando os riscos. Ainda assim, é melhor ter cuidado, considerando que não entendemos totalmente os riscos. (Relacionado: A luz azul do tempo na tela pode estar danificando sua pele?)

Conclusão: "Procure um produto com um manual do usuário completo e bem preparado, especificações claras do que o dispositivo UV fornece a dose e algumas evidências de testes independentes de terceiros para confirmar as alegações de desempenho feitas pelo produto ", sugere Malley.

E até que haja mais pesquisas e descobertas concretas que a luz UVC pode na verdade, para matar COVID-19, é provavelmente melhor limitar-se a limpar o registro com produtos aprovados pelo CDC, manter-se atento ao distanciamento social e, por favor, usar "essa" máscara ".

Comentários (1)

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  • casta bertoli
    casta bertoli

    produto muito bom.

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