Eu tentei um teste de estresse em casa

Com a ajuda de um teste de estresse caseiro chamado Base, enviei minha saliva para um laboratório para medir meus níveis de cortisol durante um dia de trabalho agitado - e os resultados não foram o que eu esperava.

Como muitos millennials que vivem na era de WFH e burnout, estou simultaneamente satisfeito com minha carreira e estressado por ela.

Por mais que adore sair da cama todos os dias, entrar na minha cozinha e escrever sobre tendências de saúde, produtos revolucionários e pessoas que estão mudando o status quo no mundo do fitness, às vezes é o um e-mail que esqueci de enviar no dia anterior ou a próxima entrevista que tenho que está me acordando do meu sono. Eu prospero sob a pressão de prazos, mas durmo, como, trabalho e me exercito na mesma caixa de 500 pés quadrados todos os dias (obrigado, COVID) significa que estou sempre pensando - e ligeiramente surtando - sobre eles. E embora eu tenha escolhido de boa vontade uma profissão na qual recebo feedback constantemente, às vezes, ainda tenho dificuldade em manter a calma quando recebo um lote inesperadamente grande de edições.

Então, quando tive a oportunidade de experimentar um teste de estresse em casa com a Base - uma empresa de testes diretos ao consumidor que ajuda os usuários a rastrear seu estresse, sono, dieta, energia e desejo sexual - eu saltou sobre ele. Se minha mente se sentia um pouco nervosa enquanto tentava fazer meu trabalho diário, eu queria saber se meu corpo realmente refletia isso. Eu queria uma prova concreta de que minha experiência era válida e medidas concretas que eu poderia seguir para melhorá-la - e talvez este teste de estresse pudesse fazer exatamente isso.

A ligação entre cortisol, estresse e sua saúde

Antes de mergulhar no próprio teste de estresse, uma rápida atualização sobre a resposta do seu corpo ao estresse - particularmente o hormônio-chave por trás dele, o cortisol. Produzido nas glândulas supra-renais (logo acima dos rins) e secretado na corrente sanguínea, o cortisol ajuda a controlar os níveis de açúcar no sangue, regular o metabolismo e reduzir a inflamação, de acordo com a Endocrine Society. "É um hormônio importante na resposta fisiológica do seu corpo às atividades normais do dia-a-dia", disse Kenneth J. Perry, M.D., membro do American College of Emergency Physicians. "Está associado ao motivo pelo qual você pode estar acordando em um determinado horário e por que pode estar com fome em determinados horários."

Uma vez que desempenha um papel tão importante nessas funções corporais diárias, os níveis de cortisol naturalmente diminuem e fluxo ao longo do dia; normalmente, eles aumentam pela manhã, então você está pronto para enfrentar o que está por vir, então eles diminuem gradualmente ao longo do dia e atingem seu ponto mais baixo enquanto você dorme à noite, explica o Dr. Perry.

Ainda assim, um evento estressante como liderar uma grande apresentação ou dirigir em uma nevasca para chegar ao trabalho pode fazer com que suas glândulas supra-renais aumentem a produção de cortisol, pois ajuda seu corpo a ficar em alerta máximo em momentos de estresse. "Quando seu corpo está produzindo cortisol, é como uma injeção de' Ei, estamos estressados. Precisamos reprimir algumas de nossas funções não essenciais agora para que possamos realmente nos concentrar nessa ameaça de lutar ou fugir que está diante de nós agora ", diz Chloe Carmichael, Ph.D., uma psicóloga clínica licenciada. "A curto prazo, pode elevar sua frequência cardíaca e fornecer um pouco de energia extra". Você também começará a respirar mais rapidamente, os vasos sanguíneos dos braços e das pernas se dilatarão (aumentando a quantidade de sangue bombeado para essas partes do corpo e elevando a pressão arterial) e os níveis de glicose na corrente sanguínea aumentarão, de acordo com a American Psychological Association.

Embora benéfico no momento, ter essa reação fisiológica dia após dia - devido ao estresse constante - pode causar alguns danos. Para começar, ter níveis elevados de hormônios do estresse (como o cortisol), uma frequência cardíaca elevada e uma pressão arterial elevada pode aumentar o risco de hipertensão, ataque cardíaco e derrame, de acordo com a APA. Sem mencionar que estar estressado com AF 24/7 pode ser mental e fisicamente desgastante, diz Carmichael. "A longo prazo, se você tem muito cortisol extra em seu corpo, eventualmente você começa a ficar sem energia e pode começar a se sentir muito esgotado", explica ela. "É quase como se você estivesse pisando fundo no acelerador, mas não sobrou nada no tanque." (Pode ser por isso - meses após o início da pandemia do Coronavírus - você estar sentindo fadiga da quarentena.)

Fazendo o teste de estresse

Então, depois de um relaxante fim de semana de três dias, decidi colocar meu estresse à prova (literalmente). Naquela terça-feira de manhã, pulei da cama, peguei meu primeiro tubo de ensaio e lentamente comecei a drenar minha saliva para o pequeno frasco. Embora o tubo tivesse apenas cerca de 7 centímetros de altura, pareceu-me levar pelo menos 10 minutos para enchê-lo até três quartos do caminho - sem incluir bolhas - uma prática recomendada pela empresa. E isso, amigos, marca a primeira (boa? Esquisita?) Lição que aprendi nesta jornada: não produzo tanto cuspe quanto imaginei.

Como a maioria das manhãs, acordei me sentindo ansioso com tudo que estava inscrito em minha agenda do dia - mas minha carga de trabalho não era nada totalmente fora do comum. Em uma escala de "AF calmo" a "modo de pânico total", minha condição mental parecia "emoji com cara de careta 😬" (ou, um 6 em 10) - um estado típico de leve estresse para 8h (Relacionado : Como parar de pensar excessivamente induzido pelo estresse, de acordo com especialistas em saúde mental)

Essa leve sensação de mal-estar ainda estava lá quando entrei no banheiro para encher meu segundo tubo cinco horas depois, no meio do dia de trabalho. Depois de vencer minhas tarefas sem grandes soluços, minha sensação de estresse finalmente diminuiu quando o relógio bateu 6 da tarde. Fiz um treino HIIT, completei outro tubo de saliva, comi alguns tacos e esperei mais quatro horas para encher meu tubo final meio grogue antes de me aconchegar na cama.

Com um dia inteiro de saliva recolhido, joguei cada um dos frascos no saco de risco biológico, coloquei na geladeira bem ao lado do meu leite e bati nos lençóis. Na manhã seguinte, eu iria aos Correios para enviar minhas amostras de teste de estresse para a Base.

Meus resultados do teste de estresse em casa

Ao contrário de fazer um exame de sangue no consultório do médico, você não precisa esperar por uma carta no correio ou telefonema informando os resultados do teste de estresse em casa. Em vez disso, o Base envia a você suas estatísticas por meio de seu aplicativo algumas semanas depois, que também fornece recomendações aprovadas por médicos e nutricionistas para suplementos, modificações na dieta e mudanças no estilo de vida que podem ajudá-lo a melhorar seus níveis de cortisol.

Quando recebi uma notificação de que meus resultados estavam prontos, TBH, parte de mim esperava ver luzes piscando e tipos ousados ​​e de aparência raivosa declarando que eu tinha um sério problema de estresse que precisava controlar. Na verdade, o teste de estresse em casa mostrou que meus níveis de cortisol estavam totalmente normais. Embora estivessem um pouco altos na primeira hora da manhã e um pouco baixos antes de dormir, meus níveis caíram para uma faixa saudável, de acordo com o aplicativo. Dica: Estou questionando seriamente a validade da minha própria experiência com o estresse: "Isso tudo estava na minha cabeça? Eu estava realmente imaginando meu estresse? Esse sentimento de ansiedade é normal para todos?"

Por outro lado, os níveis de cortisol de uma pessoa podem estar baixos se ela não tiver aquele pico pela manhã que a deixa pronta para enfrentar o dia ou se o pico for muito grande, diz o Dr. Perry. E, como os níveis de cortisol estão relacionados ao seu ritmo circadiano, os trabalhadores noturnos também podem ter resultados peculiares. "Os trabalhadores noturnos estão dormindo quando seus níveis de cortisol estão começando a cair e eles não vão ter esse pico quando estão tentando acordar", diz o Dr. Perry. "Isso realmente afetará o metabolismo e seus níveis de energia, e é por isso que as pessoas que trabalham no turno da noite podem ter algumas implicações de saúde a longo prazo." (Se você estiver experimentando alterações na pressão arterial, peso ou níveis de energia, é melhor conversar com seu médico sobre a tentativa de um teste de cortisol, pois todos esses sintomas estão associados a distúrbios da glândula adrenal, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA .)

Embora eu esteja feliz em saber que meu sistema endócrino parece estar OK - e eu tenho o mesmo aumento e queda saudáveis ​​nos níveis de cortisol que o Dr. Perry mencionou anteriormente - ainda estou saiu com perguntas. Se esses resultados iniciais me dão apenas uma visão abrangente de como meus níveis de cortisol se comparam contra a norma, como posso saber se eles saltam mais alto do que o meu "normal" pessoal? Acontece que você teria que fazer um teste de nível de cortisol todos os dias, nos mesmos horários, para obter uma compreensão clara de seus níveis de linha de base e ser capaz de reconhecer qualquer tipo de picos e quedas que ficariam dentro da faixa normal , diz o Dr. Perry. (FWIW, Base oferece testes de estresse em casa com base em uma assinatura, então eu poderia ter um teste entregue a mim a cada um ou três meses.)

Ok, então eu ainda não sei exatamente como meu corpo fisiologicamente reage ao estresse apenas a partir deste único teste de estresse, mas me deu algumas dicas sobre por que me sinto tão agitado e porque meu coração parece estar batendo um pouco mais alto do que o normal pela manhã (graças a esses sempre-tão-ligeiramente níveis elevados de cortisol). Os resultados detalhando os níveis baixos antes de dormir também mostram por que tenho dificuldade em focar até tarde da noite, um sintoma de níveis mais baixos de cortisol, diz o Dr. Perry. (Outro efeito colateral: não querer comer muito tarde da noite, mas meus desejos diários de sobremesa após o jantar provam que estou certo sobre isso.)

Como estou lidando com o teste pós-estresse

Embora eu ainda não tenha experimentado as recomendações gerais da Base para regular meus níveis de cortisol. Por exemplo, reformular meu estilo de alimentação vegetariana em favor de uma dieta de fadiga adrenal parece uma tarefa muito grande para mim no momento (eles recomendaram isso porque eu não estava 100 por cento no par e meus níveis de manhã e noite estavam no extremidade inferior da faixa "saudável"). No entanto, coloquei em prática algumas de suas dicas mais simples e acessíveis para o alívio do estresse. Para obter os benefícios da aromaterapia para reduzir a ansiedade, eu agora mantenho uma vela acalmando ou um difusor soprando óleo essencial de lavanda na minha mesa durante todo o dia de trabalho. Quando preciso desligar meu cérebro, tento preencher parte do tempo que costumo passar assistindo programas de TV com atividades artísticas relaxantes - como pintura em aquarela e assar sobremesas chiques que exigem mão firme para decorar - o que a pesquisa mostrou para ajudar a diminuir a sensação de estresse e ansiedade.

Além disso, também tenho as dicas para aliviar o estresse de Carmichael no bolso de trás. Sempre que estou me sentindo oprimido, eu pratico um de seus exercícios de respiração profunda, a respiração em três partes, que ajuda a acalmar qualquer nervosismo que eu possa estar sentindo e impede que meus leves sentimentos de pânico aumentem. E se isso não fizer muita diferença, eu envio uma mensagem rápida para meu melhor amigo ou entro na outra sala para bater um papo com meu namorado por alguns minutos e tirar minha mente das minhas preocupações. "Conectar-se socialmente com outras pessoas pode ajudar a reduzir seu estresse, o que provavelmente diminuiria seus níveis de cortisol", diz ela. Até agora, esses truques deram à minha mente e corpo o TLC de que precisa.

The Bottom Line

Embora o teste de estresse doméstico básico não tenha me dado uma visão tão detalhada da minha resposta fisiológica ao estresse quanto eu esperava, deu, pelo menos, mostre-me que não tenho um problema sério de cortisol que precise ser resolvido o mais rápido possível e lembrou-me que sentir-se um pouco estressado é totalmente normal (e nem sempre uma coisa ruim!). Também me deu algumas dicas úteis que me ajudaram a relaxar quando estou prestes a me tornar o cachorro "isso é bom". Mas o mais importante, estou aprendendo a não questionar meu estado de estresse. Mesmo que este teste mostrasse que eu tinha níveis saudáveis ​​de cortisol nos mesmos momentos em que me sentia ansioso, meu bem-estar mental e emocional não pode e não deve ser definido inteiramente por ele.

Comentários (1)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • Especiosa L. Maciel
    Especiosa L. Maciel

    Muito bom hein!

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