Como sobreviver a uma forma rara de câncer me tornou um corredor melhor

Marissa Ierna bateu uma taxa de sobrevivência de 30 por cento - então encontrou um novo tipo de força.

Em 7 de junho de 2012, poucas horas antes de andar pelo palco e receber meu diploma do ensino médio, um cirurgião ortopédico deu a notícia: Eu não só tinha um tumor cancerígeno raro na perna , e precisaria de cirurgia para removê-lo, mas eu, um atleta ávido que tinha acabado de terminar minha meia maratona mais recente em duas horas e 11 minutos, nunca seria capaz de correr novamente.

A mordida fatal do inseto

Cerca de dois meses e meio antes, recebi uma picada de inseto na perna direita. A área abaixo parecia inchada, mas presumi que fosse uma reação à mordida. Semanas se passaram e em uma corrida rotineira de 6,5 quilômetros, percebi que o solavanco tinha ficado ainda maior. Meu treinador esportivo do ensino médio me mandou para um instituto ortopédico local, onde fiz uma ressonância magnética para ver o que o protuberância do tamanho de uma bola de tênis poderia ser.

Nos dias seguintes foram uma enxurrada de telefonemas urgentes e palavras assustadoras como "oncologista", "biópsia de tumor" e "varredura de densidade óssea". Em 24 de maio de 2012, duas semanas antes da formatura, fui oficialmente diagnosticado com rabdomiossarcoma alveolar estágio 4, uma forma rara de câncer de tecidos moles que se envolveu em torno dos ossos e nervos da minha perna direita. E sim, o estágio 4 tem o pior prognóstico. Tive 30 por cento de chance de viver, independentemente de seguir o protocolo sugerido de cirurgia, quimioterapia e radiação.

Por sorte, porém, minha mãe trabalhou com uma mulher cujo irmão é um oncologista especializado em sarcoma (ou câncer de tecidos moles) no MD Anderson Cancer Center em Houston. Ele estava na cidade para um casamento e concordou em se encontrar para nos dar uma segunda opinião. No dia seguinte, minha família e eu passamos quase quatro horas conversando com o Dr. Chad Pecot em um Starbucks local - nossa mesa coberta com uma confusão de registros médicos, exames, café puro e lattes. Depois de muita deliberação, ele pensou que minhas chances de vencer o tumor eram as mesmas, mesmo que eu pulasse a cirurgia, acrescentando que uma dose dupla de quimioterapia e radiação intensas poderia funcionar da mesma forma. Portanto, decidimos seguir esse caminho.

O verão mais difícil

Naquele mesmo mês, quando todos os meus amigos estavam iniciando seus últimos verões em casa antes da faculdade, comecei o primeiro de 54 semanas punitivas de quimioterapia.

Praticamente da noite para o dia, passei de um atleta que se alimentava de forma limpa, que corria rotineiramente 19 quilômetros todo fim de semana e ansiava por cafés-da-manhã gigantescos, a um paciente exausto que podia passar dias sem apetite. Como meu câncer foi classificado como estágio 4, meus medicamentos foram alguns dos mais severos que você pode obter. Meus médicos me prepararam para "cair no chão" com náuseas, vômitos e perda de peso. Milagrosamente, nunca vomitei e só perdi cerca de 7 quilos, o que é muito melhor do que o esperado. Eles, e eu, atribuímos isso ao fato de que eu estava em ótima forma antes do diagnóstico. A força que acumulei com esportes e alimentação saudável serviu como uma espécie de escudo protetor contra alguns dos medicamentos mais potentes que existiam. (Relacionado: Ficar Ativo Me Ajudou a Superar o Câncer de Pâncreas)

Por pouco mais de um ano, passei até cinco noites por semana em um hospital infantil local com medicação venenosa constantemente sendo injetada em mim em um esforço para matar as células cancerosas. Meu pai passava todas as noites comigo - e se tornou meu melhor amigo no processo.

Durante tudo isso, senti uma falta terrível de exercícios, mas meu corpo simplesmente não conseguia. Após cerca de seis meses de tratamento, porém, tentei correr para fora. Meu objetivo: uma única milha. Eu estava exausto desde o início, sem fôlego e incapaz de terminar em menos de 15 minutos. Mas embora parecesse que quase me quebraria, serviu como motivação mental. Depois de passar tanto tempo deitado na cama, sendo injetado com medicamentos e reunindo coragem para continuar, finalmente senti que estava fazendo algo por mim mesmo- e não apenas em um esforço para vencer o câncer. Isso me inspirou a continuar olhando para frente e vencendo o câncer no longo prazo. (Relacionado: 11 razões baseadas na ciência que a execução é realmente boa para você)

Vida após o câncer

Em dezembro de 2017, comemorei quatro anos e meio sem câncer. Recentemente me formei na Florida State University com um diploma de marketing e tenho um trabalho maravilhoso trabalhando com a Fundação Tom Coughlin Jay Fund, que ajuda famílias com crianças que lutam contra o câncer.

Quando não estou trabalhando, estou correndo. Sim, isso mesmo. Estou de volta à sela e, tenho orgulho de dizer, mais rápido do que nunca. Comecei a voltar devagar, inscrevendo-me para a minha primeira corrida, um 5K, cerca de um ano e três meses após terminar a quimio. Embora eu tenha evitado a cirurgia, parte do meu tratamento incluiu seis semanas de radiação direcionada diretamente para minha perna, que meu oncologista e radiologista me advertiram que enfraqueceria o osso, deixando-me sujeito a fraturas por estresse. "Não se preocupe se você não conseguir passar de 5 milhas sem doer muito", disseram eles.

Mas, em 2015, eu havia voltado a longas distâncias, competindo em um meia maratona no Dia de Ação de Graças e batendo meu último tempo de meia maratona pré-câncer em 18 minutos. Isso me deu confiança para tentar treinar para uma maratona completa. E em maio de 2016, eu havia completado duas maratonas e me classificado para a Maratona de Boston 2017, que corri em 3: 28,31. (Relacionado: Este sobrevivente do câncer correu uma meia maratona vestido de Cinderela por um motivo empoderador)

Nunca me esquecerei de dizer ao meu oncologista estrela do rock, Eric S. Sandler, M.D., que eu tentaria Boston. "Você está brincando?!" ele disse. "Eu não te disse uma vez que você nunca mais seria capaz de correr?" Ele fez, eu confirmei, mas eu não estava ouvindo. "Bom, estou feliz que você não fez", disse ele. "É por isso que você se tornou a pessoa que é hoje."

Sempre digo que o câncer, espero, foi a pior coisa pela qual passei, mas também foi a melhor. Transformou a maneira como penso sobre a vida. Isso aproximou minha família e eu. Isso me tornou um corredor melhor. Sim, tenho um pequeno caroço de tecido morto na perna, mas fora isso, estou mais forte do que nunca. Quer esteja correndo com meu pai, jogando golfe com meu namorado ou prestes a comer uma tigela de smoothie sufocada com chips de banana, macarrão de coco esfarelado, manteiga de amêndoa e canela, estou sempre sorrindo, porque estou aqui, eu estou saudável e, aos 23, estou pronto para enfrentar o mundo.

  • Por Marissa Ierna conforme dito a Leslie Goldman

Comentários (1)

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  • Marcella O. Rubens
    Marcella O. Rubens

    Recomendo o produto.

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