A lutadora de MMA Keri Melendez conta como ela voltou para a jaula depois de uma lesão no ACL com potencial para encerrar sua carreira
Depois de romper seu ACL durante o treinamento em 2017, Keri Melendez considerou desistir de sua carreira no MMA. Aqui, ela compartilha por que ela finalmente fez o retorno e continuou a lutar.

A maioria dos lutadores sonha com o dia em que podem entrar na jaula de luta definitiva no centro do Madison Square Garden. Em 2017, esse sonho estava realmente se concretizando para mim enquanto eu treinava para a maior luta da minha carreira.

Minha luta de estreia, apenas um ano antes, me rendeu um bom relacionamento com o MMA comunidade. E enquanto a luta no Madison Square Garden foi apenas minha segunda luta de MMA (ou artes marciais mistas) de sempre , meu sistema de apoio de treinadores e fãs acreditavam que eu tinha o que era preciso para lutar em um grande plataforma. Mas como eu ainda estava começando minha carreira, a pressão era muito alta. Para me preparar, passei por um intenso acampamento de luta que envolveu 10 semanas de intenso treinamento técnico e prática de jaula duas vezes por dia, seis dias por semana. Eu estava há cerca de seis semanas treinando quando o impensável aconteceu e meu sonho de lutar no MSG desmoronou.

Tearing My ACL

Eu estava no campo de batalha, no meio de um circuito de treinamento, quando meus companheiros começaram a se revezar na luta contra mim com o objetivo de recriar possíveis cenários de luta da vida real que acontecem na gaiola. Durante uma dessas lutas simuladas, alguém acidentalmente pisou na minha perna, causando uma dor aguda no meu joelho. Ainda assim, não era nada que eu não pudesse lidar. Lesões são comuns no MMA e algum nível de dor é esperado. Então, continuei treinando - não apenas naquele dia, mas por mais uma semana, até que minha perna realmente cedeu.

Desde o primeiro dia na gaiola de treinamento, quando senti aquela onda de dor, uma parte de mim teve uma suspeita de que o ferimento era pior do que eu me permitia acreditar. Eu esperava que fosse apenas uma laceração no menisco que me permitiria passar por essa luta e então eu poderia me concentrar na recuperação depois. Mas quando visitei meu médico, ele confirmou o pior: Eu rasguei completamente meu ACL e precisaria de cirurgia.

Uma lesão no ACL é aterrorizante por muitos motivos. Para começar, o ACL é o ligamento mais importante do joelho. Ele desempenha um papel fundamental na estabilização da articulação do joelho. Sem um ACL normal, o joelho se torna instável e pode dobrar, especialmente quando a perna está plantada e são feitas tentativas para parar ou virar rapidamente - ambos os quais são movimentos-chave na luta de MMA. Uma vez rasgada, a cirurgia geralmente é necessária para ajudar no reparo. Então, há o tempo de recuperação. Para a maioria das pessoas, leva pelo menos seis a nove meses, às vezes um ano, para recuperar a função adequada. Mesmo assim, algumas pessoas nunca acabam sentindo o mesmo que antes. Não é de se admirar que uma ruptura do LCA fosse freqüentemente considerada como uma lesão que encerrou a carreira de atletas profissionais. (Relacionado: As razões assustadoras pelas quais as mulheres têm mais probabilidade de rasgar seus ACLs)

Como atleta, eu estava bem ciente dessas estatísticas, mas ainda tinha esperança. Eu disse aos meus treinadores, um dos quais é meu marido, que talvez eu pudesse superar essa luta apenas boxeando meu oponente e não chutando. Mas depois de muito convencer, percebi que, se algum dia quisesse lutar novamente, precisava pressionar o botão de pausa. A frustração de colocar minha carreira em espera depois de apenas uma luta e perder a oportunidade no MSG foi esmagadora. Isso me atingiu com força.

Eu sabia que não era jovem no esporte, além de ser mãe, esposa e dona de uma academia. Então, naturalmente, eu contemplei se eu queria ou não lutar mais, dado tudo o mais que eu já estava fazendo malabarismos. Mas quando olhei para trás e para o que passei para chegar a esse ponto, soube que me devia outra chance. Afinal, passei anos trabalhando até o ponto de finalmente fazer um nome para mim mesmo no mundo da luta.

O longo caminho para o MMA

Eu entrei pela primeira vez nas artes marciais artes em 2005. Meu estilo de luta favorito na época era o Thai Boxing (também conhecido como Muay Thai), que estava tendo um momento na Bay Area, de onde eu sou. Por um tempo, esse estilo de luta teve muito ímpeto e parecia ter o potencial de realmente decolar nos EUA. Mas chegando bem ao lado dele estava o MMA, e esse estilo de artes marciais mistas explodiu em popularidade aparentemente da noite para o dia. Mesmo assim, continuei o boxe tailandês até conhecer meu agora marido, Gilbert, que era tudo sobre MMA, alguns anos depois.

Gilbert é um ex-lutador do UFC (ou Ultimate Fighting Championship) na divisão peso pena e lutador de MMA. Ele também é duas vezes campeão dos leves do Strikeforce e ex-campeão mundial dos leves do Cagefighting, tornando-o um dos melhores lutadores de MMA de 155 libras do mundo. Por meio dele, passei a me interessar pelo jiujitsu, um tipo de artes marciais japonesas, e pelo MMA. Mas minha força ainda estava no Muay Thai, principalmente na trocação, que é o ato de socar, chutar ou cabecear no adversário para subjugá-lo. Naquela época, porém, não havia muito espaço para as mulheres no MMA, que é fortemente inspirado no jiujitsu. Havia uma presença underground, mas nada mainstream. Continuei treinando boxe tailandês, MMA e jiujitsu para o caso de surgir uma oportunidade, mas, na maior parte do tempo, assumi o papel de apoiar Gilbert em sua carreira, já que ele estava indo muito bem.

Então, em 2010, engravidei da minha filha. Tornar-se mãe transformou minha vida e a de Gilbert de muitas maneiras. Pensei se deveria continuar treinando para uma luta que talvez nem chegasse, mas me peguei não querendo desistir. Dezoito meses após o parto, acabei fazendo uma luta de boxe tailandês, mas ainda não estava fazendo MMA. Foi só em 2015, quando o Bellator, uma organização líder de MMA e kickboxing, me abordou que eu finalmente dei o salto para entrar no MMA. Os representantes do principal interesse do Bellator estavam me contratando para o kickboxing, mas eles estavam dispostos a me ajudar a me preparar para minha primeira luta de MMA também. O negócio foi um acéfalo para mim, pois era algo que eu esperava há anos. (Relacionado: Por que você deve dar uma chance ao MMA)

Pouco depois de assinar, comecei a trabalhar direto, vencendo duas lutas de kickboxing com o Bellator. Depois disso, comecei a treinar para a minha luta de estreia no MMA em 2016. Foi quando a pressão realmente bateu, principalmente dos fãs do esporte. Como eu era a esposa de Gilbert Melendez, as expectativas eram altas, mas eu sabia que poderia ir à frente. No final de 2016, entrei na jaula pela primeira vez e derrubei meu oponente em menos de um minuto.

Foi então que todo o meu trabalho árduo, esperança e paciência finalmente se concretizaram. Eu provei para mim mesma que era capaz, que tinha a luta dentro de mim mesmo sendo mãe, ainda meio que iniciando minha carreira atlética, e na casa dos 30 anos, que é mais velha do que o típico lutador de MMA novato.

Esta longa história serve para todos dizerem que quando rasguei minha ACL um ano depois, me recusei a permitir que fosse o fim para mim.

Voltando para a jaula

A parte mais difícil de se machucar foi ser forçada a ficar de fora e assistir a todas essas garotas em ascensão no MMA avançando em suas carreiras. Fisicamente, tendo treinado tão vigorosamente para uma grande parte da minha vida, eu sabia que meu corpo iria se curar. Mas, mentalmente, aprender a ser paciente com meu ferimento e me dar tempo para me recuperar foi difícil. Houve momentos em que me vi em um lugar escuro e deprimente por causa de como me sentia excluída. (Relacionado: Como ficar em forma e são quando você está ferido)

Então, seis meses depois de minha recuperação, no início de 2018, comecei a ver a luz depois que meu médico me liberou para começar a malhar novamente. Eu pude começar um pouco no boxe e me envolvi com um pouco de jiujitsu. Ainda não conseguia chutar, mas corria e levantava pesos sem sentir dor. Em fevereiro, senti que poderia me preparar para uma luta em maio e comecei a treinar o mais forte que pude, mantendo o cuidado com o joelho. Infelizmente, quanto mais me aproximava da data da luta, mais evidente ficava que meu corpo ainda não estava pronto. Continuei recebendo pequenas distensões e distensões por todo o corpo porque estava compensando minha perna, então meus treinadores acharam que era melhor empurrar a luta para junho. (Relacionado: sinais de alerta de que você está se esforçando demais na academia)

Enquanto continuava treinando e tentando ficar mais forte, não pude deixar de comparar meu corpo com o que era antes da lesão Eu estava indo para minha primeira luta. Embora não exista "perfeito", foi assim que me senti quando fiz minha estreia no MMA. Tive um campo de treinamento perfeito, meu corpo era forte e ágil e estava exatamente onde queria estar para vencer. Desta vez, as coisas eram tão diferentes. Eu me sentia menos do que ideal e sabia que ainda havia muito que poderia trabalhar para a minha luta de volta. Sem falar que meu oponente era um atacante excepcional e eu era uma década (!) Mais velho do que ela. Um dia antes da luta, na pesagem, notei meu oponente sorrindo de orelha a orelha, parecendo relaxado e forte - tudo isso realmente abalou minha confiança. (Relacionado: Como me recuperei de duas lágrimas ACL e voltei mais forte do que nunca)

Mas no dia seguinte, quando entramos no ringue, todas as dúvidas que eu tinha sumiram. Eu sabia que todo o meu sistema de apoio, meu marido, filha e treinadores, estavam fora daquela jaula torcendo por mim e eu não podia decepcioná-los. Além disso, eu tinha trabalhado muito duro. Mesmo que essa luta acabasse sendo a minha última, eu estava orgulhoso de ter chegado tão longe e dar o meu melhor, que foi exatamente o que fiz quando o sino tocou para sinalizar o início da luta.

À medida que saltávamos um em direção ao outro, meu oponente rapidamente deu alguns socos e chutes - todos os quais eu desviei com sucesso. Então, quando ela deu um passo para trás, fui capaz de acertar sua perna com o pé e dar um soco na lateral de seu rosto, o que a fez tropeçar para trás. Enquanto ela se apoiava na gaiola, entrei com tudo que tinha, dando socos o mais rápido que pude. Uma vez que ela parecia completamente fora de jogo, eu fui capaz de ficar atrás dela e colocá-la em um estrangulamento que a fez cair no chão em segundos. Incapaz de respirar, ela bateu no meu braço, sinalizando que havia sofrido uma perda. O sinal tocou novamente e eu ganhei oficialmente.

Tudo acabou em poucos minutos, mas vencer naquela noite foi a garantia de que eu precisava para perceber que não estava acabado como atleta de MMA - que eu tinha alguma luta sobrou em mim. Desde então, já fiz mais duas lutas de MMA, ganhando as duas. Mas tenho um certo sonho que foi interrompido e espero destruí-lo. Estou de olho na minha próxima grande luta - desta vez, com sorte, no Madison Square Garden.

Olhando para o futuro

A Keri Melendez que todos veem e conhecem hoje não é a mesma pessoa como ela era antes de seu ferimento. Não tenho certeza se é a lesão em si, a experiência de recuperação ou a maturidade que veio com tudo isso, mas sou diferente e meu corpo também. Aprendi a treinar mais forte e mais inteligente. Em vez de ser uma jovem leoa faminta pronta para enfrentar quem quer que seja, aprendi a tratar meu corpo com bondade e a valorizar a importância da recuperação - tudo porque agora o objetivo é ter longevidade na luta. (Relacionado: Por que os dias de descanso não são apenas para o seu corpo)

O "duro" que veio com a minha lesão valeu a pena estar onde estou hoje, e eu não poderia estar mais grato a servir como um lembrete para outras mulheres no MMA de que tudo é possível. Mais importante, tem sido incrível ser capaz de dar esse exemplo para minha filha. Ela consegue ver os pais viverem de uma maneira que prioriza uma vida saudável, trabalho duro e disciplina. Além disso, ela me viu lutar pela minha carreira quando eu poderia ter desistido tantas vezes, e ninguém teria me culpado. Espero que, perseverando, eu seja capaz de mostrar a ela que, independentemente dos obstáculos que surjam em seu caminho, ela pode seguir suas paixões e fazer qualquer coisa que decidir. É disso que se trata a vida.

  • Por Keri Melendez conforme dito a Faith Brar

Comentários (4)

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  • agustina pivatto sanches
    agustina pivatto sanches

    Este é realmente um bom produto. vou tentar isso em breve.

  • cleide escobar momm
    cleide escobar momm

    Nada a comentar, top

  • lussinga d. moraes
    lussinga d. moraes

    Nota 1000 Amo demais esse produto, super recomendo

  • viktória felippus
    viktória felippus

    Muito bom o produto!

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