A contagem de calorias nos menus de fast food realmente funciona?

A decisão do McDonald's de adicionar a contagem de calorias aos cardápios em todo o país reflete uma pressão crescente para combater a obesidade - mas isso vai ajudar?

Na semana passada, o McDonald's anunciou que começaria a postar contagens de calorias em seus menus de restaurante e drive-thru em todo o país.

A mudança evita uma estipulação que faz parte do projeto de lei federal de saúde , em que cadeias de restaurantes com mais de 20 locais serão obrigadas a postar calorias em suas lojas. E embora o aspecto nacional da lei seja novo, o McDonald's tem postado calorias em cidades com uma lei municipal que as exige - Nova York e Filadélfia - e em alguns países estrangeiros que exigem o mesmo, incluindo Austrália, Coreia do Sul e Reino Unido

A lógica por trás da ideia da postagem de calorias é que ela irá educar os consumidores sobre quantas calorias eles estão prestes a comer, na esperança de que isso, por sua vez, reduza os problemas relacionados à alimentação em excesso, como a obesidade e diabetes. Margo Wootan, diretora de nutrição do Centro de Ciência de Interesse Público, disse à Associated Press que também acreditava que as listas de calorias forneceriam alguma regulamentação do setor, já que as empresas ficariam constrangidas em listar contagens de calorias altíssimas para seus sanduíches destruidores de dietas e outros itens.

Mas será que a mudança realmente talhará nossa cintura? Em lugares como a cidade de Nova York, onde as contagens de calorias listadas publicamente são obrigatórias desde 2008, um campo de testes não intencional forneceu alguns insights para pesquisadores de saúde pública, que não encontraram necessariamente a reação dramática que esperavam.

Um estudo da Escola de Medicina da Universidade de Nova York conduzido em 2011 com crianças e adolescentes acompanhados por adultos de quatro redes de restaurantes em bairros de baixa renda descobriu que, embora os clientes anotassem as calorias listadas no menu, seus recibos indicavam que eles não compraram menos calorias no caixa.

Os pesquisadores avaliaram os clientes da cidade de Nova York antes e depois que a contagem de calorias se tornou obrigatória e, em seguida, analisaram um grupo de comparação em Newark, NJ, onde nenhuma lei entrou em vigor. Metade dos adolescentes anotou as calorias, mas continuou a comprar em média 725 por viagem registrada. Além disso, 25 por cento dos pais que compravam as refeições dos filhos notaram as calorias, mas continuaram a comprar cerca de 600 calorias de cada vez para os filhos.

Em um estudo inicial do mesmo grupo de pesquisa em 2009, o Dr. Brian Elbel e colegas descobriram que o número de calorias compradas na verdade aumentou depois que a contagem de calorias entrou em vigor, de 825 por compra antes das calorias listadas para 846 após a lista.

Por outro lado, um estudo com adolescentes em bairros de baixa renda em Baltimore descobriram que postar a contagem de calorias perto de caixas de bebidas teve um efeito profundo nas decisões de compra. Na verdade, os adolescentes tinham 40 por cento menos probabilidade de comprar uma bebida cheia de calorias depois de ver o número listado do que quando essa informação não estava na loja.

Ainda assim, em outro estudo, pesquisadores da A Universidade de Stanford descobriu que os clientes da Starbucks compraram, em média, seis por cento menos calorias por viagem depois que a lei de 2008 da cidade de Nova York entrou em vigor. Para efeito de comparação, os pesquisadores analisaram Filadélfia e Boston, onde não houve alteração nas calorias. Curiosamente, as pessoas não mudaram suas bebidas preferidas, mas em vez disso compraram menos comida ou escolheram opções de alimentos com menos calorias. É importante notar que os pesquisadores - da Escola de Pós-Graduação em Negócios - descobriram que a redução nas calorias não significava menos receita, na verdade, para lojas com um concorrente próximo, postar informações sobre calorias na verdade impulsionou as vendas.

Ver as calorias faria você mudar seu pedido? Conte-nos nos comentários abaixo.

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Comentários (5)

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  • jade f bento
    jade f bento

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  • didiana j. schürhaus
    didiana j. schürhaus

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